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太空總署探測器首次接觸小行星採集樣本

美國太空總署的無人探測器「奧里西斯號」經過四年飛行,本港時間周三上午約五時降落在小行星「貝努」北極,一處名為「夜鶯」的隕石坑,希望採集到至少六十克塵埃、土壤和石塊樣本。

探測器預計將於約2023年9月返回地球,這次是自上世紀美國「阿波羅登月計劃」後,人類在外星採集樣本另一個里程碑。

「貝努」在地球和火星軌道之間運轉,離地球3.3億公里,是一顆比太陽系還要古老的小行星。科學家希望在「貝努」採集到的樣本,有助解開太陽系形成之謎。

「貝努」在太空總署的撞擊風險名單排第二。早前曾有科學家估計,「貝努」有機會在下世紀靠近地球。

文章來源:香港電台網站

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